¿Qué es Colombia Space School?
Somos un grupo colombiano interdisciplinario que desde el año 2009 ha llevado jóvenes al Centro Espacial de Houston, Texas para participar del programa educativo de la Nasa denominado Space School.

¿Qué es un Space School?

Es un programa educativo que incluye una preparación en cuanto a ciencia espacial y metodología de trabajo con el objetivo de aprovechar al máximo el proceso formativo que se da en el Centro Espacial de Houston - Texas EEUU. El programa se desarrolla entre 9 y 13 días según planeación previa e incluye recorridos guiados, visitas a lugares de interés y jornadas de trabajo con instructores y expertos de la NASA. Tales jornadas de trabajo tienen una duración diaria promedio de ocho horas, al final de las cuales se entrega a los participantes una certificación expedida por la División de Programas Educativos en una ceremonia de graduación en el Centro Espacial de Houston y/o El Centro Espacial Kennedy, según el caso.

 

COLOMBIA SPACE SCHOOL

Importancia
El programa Space School hace parte de los esfuerzos que a través de los Centros Espaciales realiza la NASA (National Aeronautics and Space Administration) para divulgar los avances en cuanto a la comprensión del universo en el que vivimos. Su misión fundamental es despertar en niños, jóvenes y adultos la curiosidad por el conocimiento entorno a diversas temáticas y disciplinas que de muchas maneras aportan en la tarea que nos hemos impuesto como humanos: saber si la vida ha sido o será posible fuera de nuestro planeta. No es una tarea pequeña ni ajena, y por ello pretendemos que nuestros estudiantes y maestros se interesen e inicien procesos de formación que le permitan a Colombia aportar investigadores, científicos y artistas entusiastas de la exploración espacial. Para lograrlo contamos con las instalaciones, el personal, los conocimientos y el respaldo del Centro Espacial de Houston, centro de control principal de las misiones tripuladas de la NASA. Así, nuestros estudiantes pueden encontrar su inspiración al tener la oportunidad de visitar lugares, manipular herramientas y conocer personas que hacen parte de la historia del humano en el espacio exterior. Todo ello sin contar el fuerte valor agregado que supone para un estudiante poder conocer de primera mano parte de la cultura, idioma, historia y costumbres de los Estados Unidos mientras amplía su visión del mundo, y al mismo tiempo afianza su identidad como colombiano.


Descripción

El programa Colombia Space School comprende tres aspectos fundamentales: académico, cultural y la diversión. En cuanto al primer aspecto, lo académico, se parte desde el trabajo realizado en Colombia, donde se realizan actividades preparatorias para obtener mejores resultados durante las sesiones de trabajo en Houston. Una vez allí, se trabaja durante los cinco días hábiles de una semana en una jornada de ocho horas que incluyen tiempos de descanso, alimentación, experimentación, recorridos guiados, competencias, presentaciones y conferencias. Durante ese tiempo se trabaja y se compite con grupos participantes. Al final de la competencia se dan reconocimientos en cada una de las pruebas y al final se califican los promedios generales para determinar cuál de los equipos sobresalió para recibir la Medalla a la Excelencia en Ingeniería. Todos los participantes reciben certificaciones expedidas por el Centro espacial de Houston que los acredita como participantes del programa Space School. En cuanto a lo cultural, se realizan visitas a sitios de interés como museos, zoológicos y monumentos que aumentan el interés por la historia y el conocimiento. En cuanto a lo entretenido visitamos parques de diversiones, centros comerciales, cinemas y otras atracciones que permiten descanso y esparcimiento durante los días de trabajo. El programa fue ampliado y mejorado en el 2013, de manera que será una experiencia todavía más emocionante y educativa, que se ha extendido además al Centro Espacial Kennedy.

Experiencias
Desde el primer Colombia Space School nuestra participación viene siendo cada vez más sobresaliente. En los tres últimos años hemos recibido las más altas calificaciones y nuestros estudiantes han impuesto nuevas marcas mundiales en algunas de las pruebas más importantes como la de buceo (armar un sello de aire simulando gravedad cero). Hasta el momento los grupos colombianos cuentan con las mejores referencias y han dejado muy alto el nivel de expectativas, razón por la cual los y las aspirantes al Space School deben demostrar un compromiso total y un respeto absoluto a las disposiciones, instrucciones y recomendaciones del equipo de Space School Colombia. En el 2011 complementamos aún más la parte cultural realizando varios recorridos guiados en Washington DC y Virginia, tanto en los monumentos póstumos de los próceres norteamericanos como en los museos y otros sitios de interés. Igualmente, en el 2012 visitamos las instalaciones del Jet Propulsion Laboratory, (JPL) en Pasadena, California, hablando con científicos e ingenieros de la Nasa que desarrollan actualmente programas activos en Marte a través del Rover Curiosity, teniendo la oportunidad de ver y aprender de su gemelo, que se encuentra en estas instalaciones. En el 2013 se amplió el programa y ahora participamos también de Programas educativos a través del Centro Espacial Kennedy. Así, el nivel de conocimiento e interés en ingeniería, astronomía, historia y ciencia espacial ha aumentado significativamente hasta el punto de contar con estudiantes que una vez graduados del Colegio han iniciado sus estudios en áreas afines tanto en Colombia como en los Estados Unidos. Sin duda alguna, las oportunidades para estudiantes que quieran llegar a trabajar con la NASA pueden darse a partir de escenarios como Colombia Space School.


Actividades
Durante la semana y media que comprende la misión se realizan actividades que involucran la teoría y la práctica todo el tiempo. Así se reciben conferencias y clases que inmediatamente se aplican en ejercicios de diseño, construcción y puesta en marcha de distintos proyectos, todos ellos controlados por un presupuesto en millones de dólares que cada equipo debe manejar para completar las misiones dadas, no solo de manera exitosa sino también de un modo eficiente y económicamente sustentable. Así se realizan proyectos de diseño y construcción de Rovers (vehículos robóticos no tripulados para observación y exploración), Landers (Dispositivos de descenso -aterrizaje- no tripulado) y cohetes (de una o dos etapas) que entran en competencia tanto por sus costos de producción como por su efectividad y precisión. También se asiste a conferencias sobre diseño y desarrollo de trajes y transbordadores espaciales, herramientas de trabajo y experimentación para la Estación Espacial Internacional, entrenamiento de astronautas (que incluye una sesión de buceo dirigido por personal de la NASA), además de exposiciones sobre las posibilidades de vida y habitabilidad humana en otros cuerpos celestes. Simultáneamente los equipos realizan presentaciones sobre algunos de los temas especializados que se manejan en la exploración espacial, exposiciones que debe ser muy creativas y totalmente en inglés. Igualmente, visitamos el Parque de Vehículos Espaciales (The Shuttle Park), los cuartos de control de misión (el de la era Apolo y el actual), el Laboratorio de Flotación Neutral (Neutral Buoyancy Lab, NBL) y el Museo Aeroespacial de la Fundación Smithsoniana (en Virginia). Todo esto, enmarcado en un ambiente de estudio y de exigencia, tiene como elemento imprescindible la diversión y el juego. La Dirección de Programas Educativos del Space Center se concentra en hacer que todo este conocimiento científico pueda ser difundido de tal manera que niños, niñas y jóvenes lo perciban como algo cotidiano y no como un campo reservado solo para ingenieros, físicos o matemáticos.

Saberes
Los estudiantes perciben cómo la historia es el eje que le permite a la ciencia construir, corregir y reconstruir, y que el arte es la mejor manera de contar esa historia. Así, materias que se perciben como complejas y de difícil aplicación ahora despiertan el entusiasmo de los más jóvenes. Más aún, la oportunidad de practicar el inglés en un ambiente que exige en todo momento el uso de la lengua extranjera hace aún más rica toda la experiencia. Y a la par, el convivir como grupo, trabajar en equipos e interactuar con nativos afianza el conocimiento de las costumbres y actitudes propias y extranjeras. En ese sentido, consideramos que el Colombia Space School en muchos sentidos es un aporte invaluable para nuestros estudiantes puesto que no solo involucra el saber científico sino que, a la vez, y en igualdad de importancia, implica comprender un entorno nuevo, unas formas distintas de ver y entender la sociedad, la humanidad y el universo. Es esta, sin duda alguna, una experiencia inspiradora.